Voici ce qui se passe lorsque vous désindexez accidentellement votre site de Google

Voici ce qui se passe lorsque vous désindexez accidentellement votre site de Google

Voici ce qui se passe lorsque vous désindexez accidentellement votre site de Google

La lecture de ce titre vous donne-t-elle une mini-panique ?

Ayant vécu exactement comme le titre le suggère, je peux vous garantir que votre anxiété est pleinement justifiée.

Si vous souhaitez revivre mon cauchemar avec moi – peut-être à parts égales avec la catharsis et l’étude SEO – nous allons parcourir les événements de manière chronologique.

Êtes-vous prêt ?

4 août 2019

C’était un dimanche matin. Je buvais mon café et je faisais l’idiot avec nos outils de référencement, comme d’habitude, sans m’attendre à quoi que ce soit. Puis … BAM !

Quoi ? Le… L’enfer ?

En tant que SEO, nous sommes tous habitués à voir des fluctuations naturelles dans les classements. Des fluctuations, pas des disparitions.

Étape 1 : Déni

Immédiatement, mon esprit se met à penser à un endroit : c’est une erreur. Je me suis donc lancé dans d’autres outils pour confirmer si Ahrefs perdait la tête ou non.

Google Analytics a également montré une baisse correspondante du trafic, confirmant qu’il y avait bien quelque chose. En tant que référenceur, j’ai donc naturellement supposé le pire…

Étape 2 : Algo panique

Mise à jour de l’algorithme. S’il vous plaît, ne faites pas en sorte que ce soit une mise à jour en algo.

J’ai sauté dans le Panguin Tool de Barracuda pour voir si notre numéro coïncidait avec une mise à jour confirmée.

Pas de mise à jour. Ouf.

Étape 3 : Diagnostic

Personne ne pense jamais clairement quand son cerveau de reptile est engagé. On panique, on pense de façon irrationnelle et on prend de mauvaises décisions. Zéro frisson.

J’ai enfin rassemblé une certaine présence d’esprit pour penser clairement à ce qui s’est passé : Il est très rare que les classements par mots-clés disparaissent complètement. Ce doit être technique.

Ce doit être de l’indexation.

Une recherche rapide sur Google pour trouver les pages qui ont perdu leur classement par mot-clé a confirmé que ces pages avaient en fait disparu. La console de recherche a rapporté la même chose :

Remarquez l’avertissement en bas :

Non : « noindex » détecté dans la balise meta « robots ».

Maintenant, nous arrivions à quelque chose. Ensuite, il était temps de confirmer cette découverte dans le code source.

Nos pages ont été marquées pour être désindexées. Mais combien de pages ont été effectivement désindexées jusqu’à présent ?

Étape 4 : Évaluation des dommages

Tous. Après avoir envoyé quelques notes frénétiques à notre développeur, il a confirmé qu’un sprint déployé le jeudi soir (1er août 2019), presque trois jours auparavant, avait accidentellement poussé le code en direct sur chaque page.

Mais tout le site a-t-il été désindexé ?

C’est très peu probable, car pour que cela se produise, Google aurait dû parcourir chaque page du site dans les trois jours pour trouver le balisage « pas d’index ». La console de recherche ne serait d’aucune aide à cet égard, car ses données seront toujours à la traîne et pourraient ne jamais relever les modifications avant qu’elles ne soient fixées.

Même avec le recul, nous constatons que la console de recherche n’a détecté qu’un maximum de 249 pages affectées, sur plus de 8 000 pages indexées. Ce qui est impossible, étant donné que notre présence dans la recherche a été réduite d’un tiers une semaine entière après que l’incident ait été corrigé.

Note : Je ne serai jamais certain du nombre de pages qui ont été entièrement désindexées dans Google, mais ce que je sais, c’est que CHAQUE page ne comportait pas de balises d’indexation, et je me souviens vaguement avoir consulté le site « site:brafton.com » sur Google et avoir vu environ un huitième de nos pages indexées. J’aimerais bien avoir une capture d’écran. Je suis désolé.

Étape 1 : Régler le problème

Une fois le problème identifié, notre développeur a annulé la mise à jour et a remis le site en ligne tel qu’il était avant le balisage « noindex ». Ensuite, il a fallu ré-indexer notre contenu.

Étape 2 : Réactualiser le site dès que possible

J’ai supprimé l’ancien plan du site, j’en ai construit un nouveau et je l’ai rechargé dans la console de recherche. J’ai également récupéré la plupart des pages d’accueil de nos produits de base et demandé manuellement une réindexation (qui, à mon avis, ne fait rien depuis la dernière mise à jour de SC).

Étape 3 : Attendre

Il n’y avait rien d’autre à faire à ce stade, si ce n’est attendre. Il y avait tant de questions :

Les pages seront-elles classées pour les mêmes mots-clés qu’auparavant ?
Seront-elles classées dans les mêmes positions ?
Est-ce que Google « pénalisera » les pages d’une manière ou d’une autre pour avoir brièvement disparu ?

Seul le temps nous le dira.

8 août 2019 (une semaine) – Baisse de 33 % de la présence dans les moteurs de recherche

Pour évaluer les dégâts, je vais utiliser comme point de départ la date à laquelle le code d’erreur a été entièrement déployé et affiché sur les pages en direct (le 2 août). La première mesure sera donc réalisée en sept jours, du 2 au 8 août.

La console de recherche me donnera probablement la meilleure indication sur l’ampleur des dégâts subis par notre présence dans les recherches.

Nous avions perdu environ 33,2 % de notre trafic de recherche. Aïe.

Heureusement, cela marquerait le niveau maximum de dommages que nous avons subi pendant toute l’épreuve.

15 août 2019 (deux semaines) – Baisse de 23 % du trafic

Pendant cette période, je surveillais deux choses : le trafic de recherche et les pages indexées. Bien que j’aie soumis à nouveau mon plan du site et récupéré manuellement des pages dans la console de recherche, de nombreuses pages n’étaient toujours pas indexées, même les pages d’atterrissage principales. Cela deviendra un thème tout au long de cette chronologie.

En raison de nos pages non indexées restantes, notre trafic continuait à souffrir.

Deux semaines après l’incident, nous étions toujours en baisse de 8 %, et nos conversions génératrices de revenus ont diminué avec le trafic (malgré l’augmentation des taux de conversion).

22 août 2019 (trois semaines) – Baisse de 13 % du trafic

Nos pages s’indexaient encore lentement. Douloureusement lentement, alors que je regardais mes cibles commerciales tomber à travers le plancher.

Au moins, il était clair que notre présence en matière de recherche se rétablissait. Mais la façon dont elle se rétablissait m’intéressait particulièrement.

Toutes les pages ont-elles été réindexées, mais avec une présence réduite de la recherche ?

Seule une partie des pages a-t-elle été réindexée avec une présence de recherche entièrement rétablie ?

Pour répondre à cette question, j’ai examiné les pages qui ont été désinfectées et réindexées, individuellement. Voici un exemple d’une de ces pages :

Voici un exemple d’une page qui a été désindexée pendant une période beaucoup plus courte :

Dans tous les cas que j’ai pu trouver, chaque page a été entièrement restaurée à sa présence initiale dans la recherche. La question n’était donc pas de savoir si les pages allaient être récupérées ou non, mais plutôt quand elles allaient être réindexées.

À ce propos, la console de recherche dispose d’une nouvelle fonction qui permet de « valider » les pages en erreur. J’ai commencé ce processus le 26 août. Après ce point, SC a lentement recréé (je suppose) ces pages à raison d’environ 10 pages par semaine. Est-ce même plus rapide qu’un crawl normalement prévu ? Ces outils de SC font-ils même quelque chose ?

Ce dont je suis certain, c’est qu’il y a un certain nombre de pages encore dés indexées après trois semaines, y compris des pages de destination commerciales sur lesquelles je comptais pour faire augmenter le trafic. J’y reviendrai plus tard.

29 août 2019 (quatre semaines) – Baisse de 9 % du trafic

À ce stade, je devenais très frustrée, car il ne restait que 150 pages à réindexer, et peu importe le nombre de fois où j’ai inspecté et demandé une nouvelle indexation dans la console de recherche, cela ne fonctionnait pas.

Ces pages étaient tout à fait capables d’être indexées (comme l’indiquait l’inspection des URL de SC), mais elles n’étaient pas explorées. En conséquence, nous étions toujours 9% en dessous du niveau de référence, après presque un mois.

Une page particulière a simplement refusé d’être ré-indexée. Il s’agissait d’une page de produit à forte valeur commerciale sur laquelle je comptais pour les conversions.

Dans mes tentatives pour forcer la réindexation, j’ai essayé :

Inspection des URL et demande d’indexation (15 fois au cours du mois).
Mise à jour de la date de publication, puis demande d’indexation.
Mise à jour du contenu et de la date de publication, puis demande d’indexation.
Nouvelle soumission des sitemaps à SC.

Rien n’a fonctionné. Cette page n’a pas pu être indexée à nouveau. Même histoire pour plus d’une centaine d’autres URL ayant moins d’impact commercial.

Note : Cette page ne sera pas réindexée avant le 1er octobre, deux mois complets après avoir été désindexée.

Au fait, voici à quoi ressemblait la progression globale de notre reprise après quatre semaines :

5 septembre 2019 (cinq semaines) – baisse de 10,4 % du trafic

Le grand plateau. À ce stade, nous avions réindexé toutes nos pages, à l’exception des quelque 150 pages supposées être « validées ».

Elles ne l’étaient pas. Et elles n’étaient pas non plus en train d’être recomposées.

Il semblait que nous allions probablement nous en remettre complètement, mais le timing était entre les mains de Google, et je ne pouvais rien faire pour l’influencer.

12 septembre 2019 (six semaines) – 5,3 % de gain de trafic

Il a fallu environ six semaines avant que nous récupérions complètement notre trafic.

Mais en réalité, nous n’avions pas encore totalement récupéré notre trafic, dans la mesure où certains contenus étaient surperformants et surcompensaient un certain nombre de pages qui n’étaient pas encore indexées. Notamment, notre page produit qui ne serait pas indexée avant environ 2,5 semaines.

Tout compte fait, notre présence en matière de recherche s’est rétablie au bout de six semaines. Mais notre contenu n’a pas été complètement réindexé avant plus de huit semaines après avoir résolu le problème.

Conclusion

Pour commencer, ne désindexez pas votre site par accident, pour une expérience ou pour toute autre raison. Ça pique. J’estime que nous avons purgé environ 12% de tout le trafic organique, ce qui représente une baisse tout aussi proportionnelle des conversions commerciales.

Qu’avons-nous appris ?

Une fois les pages réindexées, elles ont été entièrement restaurées en termes de visibilité de recherche. Le plus gros problème a été de les faire réindexer.

Quelques questions principales auxquelles nous avons répondu avec cette expérience accidentelle :

Avons-nous récupéré ?

Oui, nous avons complètement récupéré et toutes les URL semblent avoir la même visibilité pour la recherche.

Combien de temps cela a-t-il pris ?

La visibilité de la recherche est revenue à la ligne de base après six semaines. Toutes les pages ont été réindexées après environ huit à neuf semaines.

À propos de Jeff_Baker –

Jeff est directeur de la stratégie de marketing numérique au bureau de Brafton à San Francisco. Dans son temps libre, il est menuisier et joggeur.

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