Tous les liens ne sont pas créés égaux : 20 graphiques sur l’évaluation des liens par Google

Tous les liens ne sont pas créés égaux : 20 graphiques sur l’évaluation des liens par Google

Tous les liens ne sont pas créés égaux : 20 graphiques sur l'évaluation des liens par Google

Il y a vingt-deux ans, les fondateurs de Google ont inventé le PageRank, et ont changé à jamais le web. Quelques éléments qui ont rendu le PageRank radicalement différent des algorithmes de classement existants :

Les liens sur le web comptent comme des votes. Au départ, tous les votes sont égaux.
Les pages qui reçoivent plus de votes deviennent plus importantes (et se classent plus haut).
Les pages les plus importantes reçoivent plus de votes importants.

Mais Google ne s’est pas arrêté là : il a innové avec du texte d’ancrage, de la modélisation thématique, de l’analyse de contenu, des signaux de confiance, de l’engagement des utilisateurs, et bien plus encore, afin de fournir des résultats de plus en plus performants.

Les liens ne sont plus égaux. Et de loin.

Rand Fishkin a publié la version originale de ce billet en 2010 – et pour être honnête, il a bouleversé notre monde. Des parties de son original ont été largement empruntées ici, et Rand a gracieusement consulté cette mise à jour.

Dans ce billet, nous vous présenterons 20 principes d’évaluation des liens qui ont été observés et testés par les référenceurs. Dans certains cas, ils ont été confirmés par Google, tandis que d’autres ont été brevetés. Veuillez noter qu’il ne s’agit pas de règles strictes, mais de principes qui interagissent les uns avec les autres. Une explosion de nouveaux liens peut souvent l’emporter sur des liens puissants, les liens de spam peuvent atténuer l’effet des nouveaux liens, etc.

Nous vous encourageons vivement à les tester vous-mêmes. Pour citer Rand, « Rien n’est mieux pour apprendre le référencement que de sortir et d’expérimenter dans la nature ».

Contenu :
Liens de pages populaires
Liens à l’intérieur d’un contenu principal unique
Liens plus haut dans le contenu principal
Liens avec le texte d’ancrage pertinent
Liens de domaines uniques
Liens externes vs liens internes
Liens de sites plus proches d’un ensemble de semences de confiance
Liens vers des pages thématiques
Liens des nouvelles pages
Taux de croissance des liens
Spam et liens de mauvaise qualité
Lien Echos
Lien vers le contenu faisant autorité
Pages liées à des spams
Liens non suivis
Liens JavaScript
Priorité au premier maillon
Robots.txt et Meta Robots
Liens désavoués
Mentions non liées
1. Les liens des pages les plus populaires recueillent plus de votes

Commençons par un principe fondamental. Ce concept est à la base du brevet original de Google sur le PageRank, et permet de le faire passer rapidement au moteur de recherche le plus populaire au monde.

Le PageRank peut devenir incroyablement complexe très rapidement – mais pour simplifier à l’extrême, plus une page a de votes (liens) qui la pointent, plus elle accumule de PageRank (et d’autres signaux possibles basés sur les liens). Plus elle accumule de votes, plus elle peut en transmettre à d’autres pages par le biais de liens sortants.

En termes simples, les pages populaires sont celles qui ont elles-mêmes accumulé beaucoup de votes. L’évaluation d’un lien à partir d’une page populaire peut généralement être plus efficace que celle d’un lien à partir d’une page ayant reçu moins de votes.

2. Les liens à l’intérieur d’un contenu principal unique ont plus de valeur que les liens passe-partout

Les brevets Reasonable Surfer, Page Segmentation et Boilerplate de Google suggèrent tous de valoriser davantage le contenu et les liens s’ils sont positionnés dans la zone de texte principale et unique de la page, par rapport aux barres latérales, aux en-têtes et aux pieds de page, alias la « plaque de cuisson ».

Cela a certainement du sens, car les liens passe-partout ne sont pas vraiment éditoriaux, mais sont généralement insérés automatiquement par un CMS (même si un humain a décidé de les y placer.) Les directives de Google en matière d’évaluation de la qualité encouragent les évaluateurs à se concentrer sur le « contenu principal » d’une page.

De même, les expériences de référencement ont montré que les liens cachés dans des onglets ou des accordéons extensibles (par CSS ou JavaScript) peuvent avoir moins de poids que les liens entièrement visibles, bien que Google affirme qu’il indexe et pondère entièrement ces liens.

3. Les liens situés plus haut dans le contenu principal recueillent des votes plus puissants

Si vous aviez le choix entre 2 liens, lequel choisiriez-vous ?

L’un placé bien en évidence dans le premier paragraphe d’une page, ou
Un placé plus bas sous plusieurs paragraphes

Bien sûr, vous choisissez le lien sur lequel les visiteurs sont susceptibles de cliquer, et Google veut faire de même. Le brevet « Reasonable Surfer » de Google décrit des méthodes permettant d’accorder plus de poids aux liens sur lesquels, selon lui, les gens vont effectivement cliquer, y compris les liens placés à des endroits plus visibles sur la page.

Matt Cutts, ancien responsable de l’équipe de Google chargée du spam, a autrefois encouragé les référenceurs à prêter attention au premier lien de la page, et à ne pas enterrer les liens importants. (source)

4. Les liens avec le texte d’ancrage pertinent peuvent avoir plus de valeur

Le brevet Reasonable Surfer de Google comprend également le concept consistant à donner plus de poids aux liens avec un texte d’ancrage pertinent. Ce n’est qu’un des nombreux brevets de Google où le texte d’ancrage joue un rôle important.

De multiples expériences menées au fil des ans confirment à maintes reprises le pouvoir du texte d’ancrage pertinent pour améliorer le classement d’une page, mieux que le texte d’ancrage générique ou non pertinent.

Il est important de noter que les mêmes brevets Google qui proposent d’augmenter la valeur des ancres hautement pertinentes discutent également de la dévalorisation ou même de l’ignorance des ancres hors sujet ou non pertinentes.

Non pas que vous deviez spammer vos pages avec une abondance d’ancres de correspondance exacte. Les données montrent généralement que les pages de haut niveau ont un mélange sain et naturel d’ancres pertinentes qui pointent vers elles.



De même, les liens peuvent porter le contexte des mots+phrases autour/à proximité du lien. Bien que les preuves tangibles soient rares, ce point est mentionné dans les brevets de Google, et il est logique qu’un lien entouré d’un contenu pertinent sur le plan thématique soit plus pertinent sur le plan contextuel que l’alternative.

5. Les liens provenant de domaines uniques sont plus importants que les liens provenant de sites précédemment liés

L’expérience montre qu’il est de loin préférable d’avoir 50 liens provenant de 50 domaines différents que d’avoir 500 liens supplémentaires provenant d’un site qui vous renvoie déjà.

C’est logique, car les algorithmes de Google sont conçus pour mesurer la popularité sur l’ensemble du web et pas seulement la popularité à partir d’un seul site.

En fait, cette idée a été soutenue par presque toutes les études de corrélation des facteurs de classement SEO jamais réalisées. Le nombre de domaines racine de liens uniques est presque toujours un meilleur prédicteur du classement de Google que le nombre brut de liens totaux d’un site.

Rand souligne que ce principe n’est pas toujours universellement vrai. « Lorsqu’on a le choix entre un 2e ou un 3e lien du NYTimes et un autre du Randomsitexyz, il est presque toujours plus utile pour le classement et le marketing d’aller avec un autre lien du NYT ».

6. Les liens externes ont plus d’influence que les liens internes

Si nous étendons le concept du point 3 ci-dessus, il s’ensuit que les liens provenant de sites externes doivent compter plus que les liens internes de votre propre site. Les mêmes études de corrélation montrent presque toujours que les sites de haut rang sont associés à plus de liens externes que les sites de bas rang.

Les moteurs de recherche semblent suivre le concept selon lequel ce que les autres disent de vous est plus important que ce que vous dites de vous-même.

Cela ne veut pas dire que les liens internes ne comptent pas. Au contraire, les liens internes et une bonne architecture de site peuvent avoir un impact considérable sur le classement de Google. Cela dit, la création de liens externes est souvent le moyen le plus rapide d’obtenir un meilleur classement et d’augmenter le trafic.

7. Les liens provenant de sites plus proches d’un ensemble de semences de confiance peuvent avoir plus de valeur

L’idée du TrustRank existe depuis de nombreuses années. Bill Slawski en parle ici.

Plus récemment, Google a mis à jour son brevet original sur le PageRank avec une section qui intègre le concept de « confiance » en utilisant des sites de semences. Plus un site est proche d’un site de confiance, plus il est stimulé.

En théorie, cela signifie que les réseaux de blogs privés (PBN) seraient moins efficaces s’ils étaient à une grande distance de liens de sites plus fiables.

Au-delà des liens, Google peut évaluer la confiance par le biais de la réputation en ligne (par exemple, par des critiques ou des analyses de sentiments) et de l’utilisation d’informations précises (faits). Cela est particulièrement préoccupant dans le cas des pages YMYL (Your Money or Your Life) qui « ont un impact sur le bonheur, la santé, la stabilité financière ou la sécurité des utilisateurs à l’avenir ».

Cela signifie que les liens provenant de sites que Google considère comme trompeurs et/ou dangereux peuvent avoir une valeur moindre que les liens provenant de sites qui présentent des informations plus réputées.

8. Les liens provenant de pages thématiques peuvent recueillir des votes plus importants

Vous dirigez une exploitation laitière. Toutes choses étant égales par ailleurs, préféreriez-vous avoir un lien de :

L’association nationale des producteurs laitiers
L’Association des Mécaniciens Automobiles

Il est à espérer que vous choisirez « a » parce que vous reconnaissez qu’il est plus pertinent. Bien qu’il existe plusieurs mécanismes, Google peut agir de la même manière pour créer des liens pertinents, y compris le PageRank thématique, l’indexation basée sur des phrases et l’interconnectivité locale.

Ces concepts permettent également d’écarter les liens de spam provenant de pages non pertinentes.

Bien que j’aie inclus l’image ci-dessus, les concepts entourant l’utilisation par Google de la pertinence thématique sont incroyablement complexes. Pour une introduction aux signaux de pertinence SEO, je vous recommande de lire : 

Référencement thématique : 7 Concepts de la pertinence des liens et des classements Google
Plus que des mots-clés : 7 concepts de référencement avancé sur la page
9. Les liens provenant de pages fraîches peuvent avoir plus de valeur que les liens provenant de pages périmées

La fraîcheur compte.

Google utilise plusieurs méthodes pour évaluer le contenu en fonction de sa fraîcheur. Une façon de déterminer la pertinence d’une page est d’examiner la fraîcheur des liens qui pointent vers elle.

L’idée de base est que les pages contenant des liens provenant de pages plus fraîches, c’est-à-dire de pages plus récentes et plus régulièrement mises à jour, sont probablement plus pertinentes que les pages contenant des liens provenant de pages pour la plupart périmées, ou de pages qui n’ont pas été mises à jour depuis un certain temps. 

Pour une bonne lecture sur le sujet, Justin Briggs a décrit et nommé ce concept FreshRank.

Une page contenant une série de liens provenant de pages plus récentes peut indiquer une pertinence immédiate, par rapport à une page qui a les mêmes anciens liens depuis 10 ans. Dans ces cas, le taux de croissance des liens et la fraîcheur des pages de liens peuvent avoir une influence significative sur les classements.

Il est important de noter que « vieux » n’est pas la même chose que « périmé ». Une page périmée en est une :

n’est pas mise à jour, souvent avec un contenu obsolète
Gagne moins de nouveaux liens au fil du temps
Démontre une baisse de l’engagement des utilisateurs

Si une page ne répond pas à ces exigences, elle peut être considérée comme fraîche – quel que soit son âge réel. Comme le fait remarquer Rand, « les vieux liens croustillants peuvent aussi être très précieux, surtout si la page est tenue à jour ».

10. Le taux de croissance des liens peut signaler la fraîcheur

Si Google voit une explosion de nouveaux liens vers une page, cela pourrait indiquer un signal de pertinence.

De même, une diminution du taux global de croissance des liens indiquerait que la page est devenue obsolète et risque d’être dévaluée dans les résultats de recherche.

Tous ces concepts de fraîcheur, et bien d’autres encore, sont couverts par le brevet de Google sur la recherche d’informations basée sur des données historiques.

Si une page web voit une augmentation de son taux de croissance de liens, cela pourrait indiquer un signal de pertinence pour les moteurs de recherche. Par exemple, si les gens commencent à créer des liens vers votre site web personnel parce que vous êtes sur le point de vous marier, votre site pourrait être jugé plus pertinent et plus frais (pour autant que l’actualité le permette.)

11. Google dévalorise le spam et les liens de mauvaise qualité

Bien qu’il existe des billions de liens sur le web, la vérité est que Google en ignore probablement une grande partie.

L’objectif de Google est de se concentrer sur les liens éditoriaux, c’est-à-dire les liens uniques que vous ne contrôlez pas, librement placés par d’autres. Depuis Penguin 4.0, Google laisse entendre que ses algorithmes ignorent tout simplement les liens qui, selon lui, ne répondent pas à ces normes. Il s’agit notamment des liens générés par un référencement négatif et des schémas de liens.

Cela dit, la question de savoir si Google ignore vraiment tous les liens de mauvaise qualité fait l’objet de nombreux débats, car il est prouvé que les liens de mauvaise qualité – en particulier ceux que Google pourrait considérer comme manipulateurs – peuvent en fait vous nuire.

12. Echos de liens : L’influence d’un lien peut persister même après sa disparition

Les Échos des liens (alias Fantômes des liens) décrivent le phénomène selon lequel l’impact d’un lien sur le classement semble souvent persister, même longtemps après que le lien a disparu.

Rand a réalisé plusieurs expériences à ce sujet et l’effet de réverbération des liens est incroyablement persistant, même des mois après que les liens aient disparu du web, et Google a recalculé et indexé ces pages à plusieurs reprises.

Les spéculations sur les raisons de cette situation comprennent : Google examine d’autres facteurs de classement une fois que la page a grimpé dans le classement (par exemple, l’engagement de l’utilisateur), Google attribue la persistance ou la dégradation à la valeur du lien qui ne dépend pas entièrement de son existence sur la page, ou à des facteurs que nous ne pouvons pas tout à fait reconnaître.

Quelle qu’en soit la cause, la valeur d’un lien peut avoir une qualité réverbérante et éthérée qui existe indépendamment de ses racines HTML.

En contrepoint, Niel Patel a récemment mené une expérience où les classements ont chuté après que des sites à faible autorité aient perdu un grand nombre de liens d’un seul coup, il semble donc possible de surmonter ce phénomène dans de bonnes circonstances.

13. Les pages qui renvoient à un contenu faisant autorité peuvent compter plus que celles qui ne le font pas

Bien que Google affirme que le fait de créer des liens vers des sites de qualité n’est pas un facteur de classement explicite, il a également déclaré par le passé que cela pouvait avoir un impact sur les performances de recherche.

« De la même manière que Google fait moins confiance aux sites lorsqu’ils renvoient à des sites de spam ou de mauvais voisinage, certaines parties de notre système encouragent les liens vers de bons sites ». – Matt Cutts

En outre, de multiples expériences de référencement et des preuves anecdotiques au fil des ans suggèrent que l’établissement de liens vers des sites pertinents et faisant autorité peut avoir un effet positif net sur les classements et la visibilité.

14. Les pages liées au spam peuvent dévaloriser les autres liens qu’elles hébergent

Si nous prenons la citation ci-dessus et que nous nous concentrons spécifiquement sur la première partie, nous comprenons que Google fait moins confiance aux sites lorsqu’ils contiennent des liens vers du spam.

Ce concept peut être étendu plus loin, car il existe de nombreuses preuves que Google rétrograde les sites qui, selon lui, hébergent des liens payants ou font partie d’un réseau de blogs privés.

Conseil de base : lorsque cela est pertinent et utile, créez des liens vers des sites faisant autorité (et évitez de créer des liens vers de mauvais sites) lorsque cela est bénéfique pour votre public.

15. Les liens non suivis ne sont pas suivis, mais peuvent avoir une valeur dans certains cas

Google a inventé le lien nofollow spécifiquement parce que de nombreux webmasters avaient du mal à empêcher les liens sortants spammeurs sur leurs sites – en particulier ceux générés par le spam de commentaires et l’UGC.

On pense souvent que les liens non suivis ne comptent pas du tout, mais le langage de Google laisse une certaine marge de manœuvre. Ils ne les suivent pas absolument, mais « en général » et seulement « essentiellement » ils laissent tomber les liens de leur graphique web.

Cela dit, de nombreuses expériences de référencement et des données de corrélation suggèrent toutes que les liens non suivis peuvent avoir une certaine valeur, et les webmasters seraient bien avisés de maximiser leur valeur.

16. De nombreux liens JavaScript n’ont pas de valeur, mais seulement si Google les rend

À l’époque du référencement, il était courant de « cacher » les liens en utilisant JavaScript, sachant que Google ne pouvait pas les explorer.

Aujourd’hui, Google s’est considérablement amélioré dans l’exploration et le rendu de JavaScript, de sorte que la plupart des liens JavaScript d’aujourd’hui comptent.

Cela dit, Google ne peut toujours pas explorer ou indexer tous les liens JavaScript. D’une part, il a besoin de temps et d’efforts supplémentaires pour rendre le JavaScript, et tous les sites ne fournissent pas un code compatible. En outre, Google ne prend en compte que les liens complets avec une balise d’ancrage et un attribut href.

17. Si une page renvoie plusieurs fois à la même URL, le premier lien est prioritaire

… Ou plus précisément, seul le premier texte d’ancrage compte.

Si Google explore une page avec deux ou plusieurs liens pointant vers la même URL, il a expliqué que si le PageRank passe normalement par les deux, il n’utilisera que le premier texte d’ancrage pour le classement.

Ce scénario entre souvent en jeu lorsque votre navigation sur le site renvoie à une page importante, et que vous y faites également référence à l’intérieur d’un article ci-dessous.

Grâce à des tests, les gens ont découvert un certain nombre de moyens astucieux de contourner la règle de priorité du premier lien, mais les études les plus récentes n’ont pas été publiées depuis plusieurs années.

18. Robots.txt et Meta Robots peuvent avoir un impact sur la façon dont les liens sont vus et sur leur contenu

Cela semble évident, mais pour que Google puisse évaluer un lien dans son algorithme de classement, il doit être capable de le parcourir et de le suivre. Il n’est donc pas surprenant qu’un certain nombre de directives au niveau des sites et des pages puissent gêner Google. Il s’agit notamment des directives suivantes

L’URL est bloquée par robots.txt
La méta-tag des robots ou l’en-tête HTTP X-Robots-Tag utilisent la directive « nofollow
La page est réglée sur « pas d’index, suivez » mais Google finit par arrêter de ramper

Souvent, Google inclura une URL dans ses résultats de recherche si d’autres pages y renvoient, même si cette page est bloquée par robots.txt. Mais comme Google ne peut pas réellement explorer la page, les liens qui s’y trouvent sont pratiquement invisibles.

19. Les liens désavoués n’ont pas de valeur (en général)

Si vous avez créé des liens douteux ou si vous avez été sanctionné, vous pouvez utiliser l’outil de désaveu de Google pour vous aider à effacer vos péchés.

En désavouant, Google supprime effectivement ces liens de retour, qui seront pris en compte lors de la navigation sur le web.

En revanche, si Google pense que vous avez commis une erreur dans votre fichier de désaveu, il peut décider de l’ignorer complètement, probablement pour vous éviter de vous infliger des dommages.

20. Les mentions non liées peuvent associer des données ou une autorité à un site web

Google peut connecter des données sur des entités (concepts comme une entreprise, une personne, une œuvre d’art, etc.) sans la présence de liens HTML, comme il le fait avec les citations d’entreprises locales ou avec lesquelles les données font référence à une marque, un film, une personne notable, etc.

De cette manière, les mentions non liées peuvent toujours associer des données ou une autorité à un site web ou à un ensemble d’informations – même en l’absence de lien.

Bill Slawski a beaucoup écrit sur les entités en recherche (quelques exemples ici, ici et ici). C’est un sujet captivant, mais il suffit de dire que Google n’a pas toujours besoin de liens pour associer des données et des sites web, et que de fortes associations d’entités peuvent aider un site à se classer.

Nous avons inclus toutes les images en haute résolution de ce billet pour que les gens puissent les utiliser avec leurs clients/rapports/présentations ou sur leur propre blog. Veuillez créditer Websterdata lorsque vous utilisez l’une de ces images.

Images en haute résolution

Ci-dessous, vous trouverez les vingt principes réunis en un seul graphique.

À propos de Cyrus-Shepard –

Cyrus Shepard est le fondateur de Zyppy, une société de conseil et de logiciels en référencement. Il écrit des articles et des tweets sur les signaux de classement de Google, les meilleures pratiques en matière de référencement, les expériences, les tactiques et les mises à jour du secteur. 

Pour connaître les dernières nouvelles, suivez Cyrus sur Twitter, ou consultez d’autres de ses posts sur Websterdata.

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