Quand (et quand non) externaliser la création de liens

Quand (et quand non) externaliser la création de liens

Quand (et quand non) externaliser la création de liens

Avez-vous déjà externalisé la création de liens ? Comment avez-vous apprécié l’expérience ?

Pour être honnête, la mienne a été terrible. Permettez-moi de vous raconter mon histoire.

Lorsque j’ai eu un emploi typique de 9 à 5 en tant que directeur du marketing chez SEMrush, nous avons décidé d’obtenir plus de liens à partir des meilleures ressources de notre segment. Nous avons fini par engager une agence pour nous aider à créer ces liens. L’agence nous faisait payer un montant scandaleux de 13 000 dollars par mois, mais, malheureusement, le prix élevé n’égalait pas la qualité. Ils n’étaient pas capables d’écrire quoi que ce soit de significatif, sans parler de la publication de leur contenu sur des blogs dignes de confiance de l’industrie. Ce qui a aggravé les choses, c’est le fait que je les ai fait participer.

Il va sans dire que nous avons cessé de travailler avec cette agence. Nous avons décidé d’en essayer une autre, en pensant que cette fois la chance serait de notre côté.

Eh bien, nous avions tort. Bien que la deuxième agence nous ait fait payer près de trois fois moins cher et nous ait promis un travail de première qualité, avec des liens superbes et des résultats exceptionnels, le résultat a été pour le moins décevant. Nous avons fini par obtenir des liens à partir de contenus non pertinents publiés sur des sites qui écrivaient sur tout, des dix meilleures positions sexuelles au guide ultime sur le nettoyage des toilettes.

Aussi ridicule que cela puisse paraître aujourd’hui, à l’époque, je ne me sentais pas amusé. Ces deux tentatives ratées d’externalisation de la création de liens m’ont convaincu à deux égards : l’obtention de liens de qualité est un travail qui doit être fait en interne, et l’externalisation consiste simplement à verser de l’argent dans les égouts.

Avancez rapidement jusqu’à aujourd’hui, et je peux vous dire honnêtement que mon opinion sur l’externalisation a changé. Depuis ces deux malheureux scénarios d’externalisation, je suis passé de l’emploi chez SEMrush à celui de free-lance et, lorsque la quantité de travail a commencé à augmenter, j’ai lancé ma propre agence de création de liens, Digital Olympus. Au fur et à mesure que j’ai acquis de l’expérience dans ce domaine, j’ai commencé à comprendre pourquoi nos tentatives d’externalisation ont échoué si lamentablement.

À l’époque, je ne connaissais pas les ficelles de l’acquisition de liens. Nous n’avions pas prévu d’établir des exigences strictes pour nous empêcher d’obtenir des liens à partir de sites de mauvaise qualité. C’est ainsi qu’en procédant par tâtonnements, j’ai acquis des connaissances uniques sur les avantages et les inconvénients de l’externalisation de la création de liens. Aujourd’hui, j’aimerais partager ces connaissances avec vous afin que vous puissiez mieux comprendre quelle option est la bonne pour vous – engager une agence ou un créateur de liens interne.

Quand l’externalisation est-elle le bon choix pour vous ?

Voici mon point de vue en tant que propriétaire d’une agence de link building.

La majorité de nos clients viennent nous voir parce qu’ils n’ont pas le temps ou les ressources nécessaires pour mettre en place un processus de link building décent par eux-mêmes. La plupart du temps, ils se concentrent sur d’autres objectifs commerciaux, mais ils comprennent toujours la valeur des liens et ont des pages qui essaient d’obtenir un bon classement sur Google.

En général, notre client idéal sait quels types de pages il veut dynamiser via des liens et il comprend comment fonctionne le référencement. Dans la plupart des cas, ils ont une équipe SEO qui manque de ressources pour intervenir dans le link building, donc ils cherchent quelqu’un qui pourrait les aider à obtenir des liens juteux.

Ainsi, au bout du compte, nos clients paient pour nos connaissances et notre expérience. Mais il y a aussi d’autres raisons pour lesquelles les entreprises peuvent choisir d’externaliser le link building à une agence plutôt que d’engager un spécialiste en interne.

1. Si le recours à un créateur de liens expérimenté est trop coûteux

La première raison d’externaliser la création de liens est le coût du recrutement.

Selon Glassdoor, le salaire moyen d’un créateur de liens de niveau inférieur est d’environ 30 à 40 000 dollars, tandis que ceux qui sont extrêmement expérimentés chercheront un salaire annuel estimé à environ 100 000 dollars. Quant au taux horaire, le plus bas serait de 13 dollars, tandis que les spécialistes plus expérimentés en link building s’attendent à ce que vous les payiez jusqu’à 16 dollars de l’heure.

Outre les salaires, vous devez également tenir compte d’autres points. Par exemple, votre spécialiste interne de link building aura également besoin d’un contenu développé spécifiquement pour le link building, qui devra avoir son propre budget séparé. En outre, pour faire son travail correctement, il doit avoir accès à des outils d’analyse de liens entrants, comme Ahrefs (coûte 99 $/mois), SEMrush (également 99 $/mois), Websterdata (à partir de 99 $/mois) et Pitchbox (à partir de 300 $/mois). Au total, vous devrez payer pour ces outils, qui à eux seuls coûteront environ 6 000 euros par an.

Pour faire court, l’embauche d’un créateur de liens interne vous coûtera une jolie somme. De plus, il vous faudra peut-être beaucoup de temps pour trouver le créateur de liens interne que vous recherchez. Ainsi, pendant que vous en cherchez un, vous pourriez donner à une agence une chance de lancer votre stratégie de création de liens.

2. Si vous avez besoin d’obtenir des liens immédiatement

La plus grande différence entre le recrutement d’un créateur de liens interne et celui d’une agence est la vitesse d’acquisition des liens. En général, une agence dispose déjà d’une stratégie de création de liens éprouvée, tandis qu’un créateur de liens interne doit encore en développer une.

À mon avis, c’est la principale raison pour laquelle nos clients choisissent nos agences de création de liens et nous. Nous avons un processus bien établi de création de liens, mais surtout – nous avons déjà développé des relations significatives dans des secteurs et des créneaux particuliers. Ainsi, dans certains cas, il ne nous faut pas plus de quelques minutes pour sécuriser un lien.

Toutefois, si vous décidez de créer vous-même des liens, vous ne devez pas vous attendre à des résultats instantanés. En moyenne, il faut 3 à 4 mois pour commencer à obtenir au moins 10 à 20 liens chaque mois. En outre, il vous faudra peut-être un certain temps pour trouver la bonne façon de vous connecter à d’autres sites et pour apprendre à présenter vos idées correctement.

Je dois dire que, même pour mon agence, c’est toujours un gros problème d’ouvrir une nouvelle niche et de commencer à construire un nombre décent de liens par mois. Les premiers mois donnent lieu à 2 à 4 liens, ce qui ne peut pas être considéré comme un flux de liens décent.

3. Si vous avez besoin d’aide pour apprendre à votre équipe comment créer des liens de la bonne manière

L’échange de connaissances et d’expériences est une autre raison d’externaliser la création de liens. C’est sans aucun doute la raison pour laquelle j’externalise certaines tâches et que je travaille en étroite collaboration avec ceux qui ont une expertise substantielle dans les domaines où je ne me sens pas aussi confiant.

Payer pour des connaissances est une excellente façon de dépenser de l’argent, surtout si vous manquez de temps. Par exemple, je sais combien de temps il me faudrait pour apprendre avant de pouvoir faire du référencement technique moi-même, alors je préfère engager quelqu’un pour m’aider dans ce domaine. Et, pendant que nous travaillerons ensemble, je profiterai de cette occasion pour améliorer mes connaissances également.

Pour cette raison précise, nous avons dans notre équipe quelques entrepreneurs qui travaillent sur d’autres projets, mais qui partagent volontiers avec nous leurs stratégies et approches uniques. C’est comme une bouffée d’air frais – leur expérience nous donne de nouvelles perspectives sur la création de liens de haute qualité.

D’ailleurs, si vous décidez d’engager un créateur de liens interne, cela pourrait lui prendre un certain temps pour apprendre à travailler avec de tels entrepreneurs, alors qu’une agence de création de liens aurait déjà des relations bien établies avec eux.

Donc, tout cela étant dit, essayez de percevoir l’externalisation comme une opportunité d’apprentissage. Si vous avez déjà une certaine expérience en matière de création de liens, vous n’avez pas nécessairement besoin de demander à une agence de vous former. Vous pouvez plutôt suivre leur stratégie si vous voyez qu’elle fonctionne. Nous avons quelques clients qui suivent cette logique, car ils font du link building en interne tout en restant sous notre direction. Bien sûr, un jour, ils pourraient commencer à créer des liens de manière indépendante, mais il est agréable que nous leur ayons ouvert cette voie.

4. Si vous voulez des liens qui vous prendraient des années à acquérir par vous-même

Là encore, tout est question de liens et de la façon dont vous pouvez établir des relations avec eux. Si vous ne disposez pas d’un cercle restreint de partenaires, vous ne pouvez pas attendre de résultats rapides de vos efforts de création de liens.

En général, les meilleures agences de création de liens disposent déjà d’un grand réseau de partenaires. Toutefois, il est très important de vérifier qu’une agence opère dans votre créneau et qu’elle a des liens significatifs.

Mais même si l’agence n’a jamais travaillé dans votre créneau auparavant, n’y renoncez pas tout de suite. Il est fort probable que l’agence puisse encore se mettre en réseau plus rapidement grâce aux relations existantes avec ses partenaires et au bouche-à-oreille.

Toutefois, même pour une agence expérimentée, il faudra un certain temps pour développer le réseau de relations dans un domaine nouveau et inexploré. Nous sommes toujours très transparents lorsqu’il s’agit de dire à un client que nous n’avons pas encore travaillé dans son secteur, mais certains clients sont prêts à attendre. Cependant, vos besoins peuvent être différents, alors soulevez toujours cette question pour éviter les malentendus.

5. Si vous devez intensifier vos efforts actuels de création de liens

Parfois, les marques se rendent compte que la création de liens peut être une bonne stratégie pour elles, mais elles ne savent pas toujours comment l’aborder, compte tenu des spécificités de leur secteur et de leur niche. Si c’est votre cas, l’agence vous aidera à choisir le bon angle et à examiner objectivement vos besoins actuels en matière de création de liens.

Un autre point délicat qui incite nos clients à demander notre aide est la création de liens avec des cibles problématiques. Certaines pages – commerciales, par exemple – sont difficiles à relier de manière organique. Dans mon récent billet de blog, j’ai parlé davantage de la création de liens vers des pages commerciales et donné quelques exemples de la manière dont cela peut être fait. Mais si vous avez du mal à acquérir des liens vers certaines pages, vous pouvez sous-traiter cette tâche à une agence, qui trouvera la bonne façon de s’attaquer à ces difficultés et de les résoudre.

Lorsque l’externalisation n’est pas votre meilleure option

Ayant vécu une expérience désagréable avec l’externalisation, je dois dire que vous devez vraiment savoir ce dont vous avez besoin lorsque vous engagez une agence. C’est peut-être la première et la plus importante raison de ne pas externaliser le link building – vous devez savoir à quoi vous attendre.

Mais il y a aussi d’autres situations où l’externalisation du link building sera une perte de temps et d’argent. Voyons voir.

1. Vous recherchez des relations publiques numériques et considérez que c’est du link building

Au fil des ans, j’ai rencontré beaucoup de clients potentiels qui demandent des articles sur les principaux sites de leur secteur, juste pour que leur marque soit mentionnée par une ressource populaire. Bien que l’obtention de liens sur ces sites soit bénéfique pour votre image de marque, c’est une tâche qui incombe aux relations publiques.

Voici le problème : les liens acquis à partir de telles ressources sont généralement très faibles du point de vue du référencement. En outre, il arrive que des contributeurs invités vendent des liens provenant de ces sites. Dans l’un d’entre eux, un écrivain connu qui a travaillé pour Forbes et Entrepreneur a vendu des liens sous le radar, ce qui est interdit par les directives de Google.

Par conséquent, les liens vers de tels sites n’apportent que rarement un quelconque bénéfice, car ils ne présentent pas la valeur de référencement que nous recherchons habituellement.

D’un point de vue SEO, les meilleurs liens proviennent de sites web qui ne sont pas impliqués dans de telles activités suspectes. En outre, ne faites pas confiance aux influenceurs, car ils vendent souvent des liens sur leurs sites web également.

Essayez plutôt de trouver un site web qui n’a pas de messages d’invités. En général, Google privilégie les messages d’invités, tout en poussant les sites web qui ne servent qu’à créer des liens vers le bas des résultats de recherche.

2. Vous n’avez pas de stratégie de référencement solide et vous voulez juste créer des liens

De nombreux clients ne comprennent pas que la création de liens et le référencement sont liés. Lorsqu’il s’agit de créer des liens, vous devez vous rappeler que les résultats ne sont obtenus que si vous créez des liens vers les bonnes pages du point de vue de l’optimisation des moteurs de recherche.

Qu’est-ce que cela signifie ? Ces pages doivent cibler les bons mots-clés pertinents pour votre entreprise, et qui n’ont pas un niveau de concurrence insensé. De plus, le contenu qui est attribué sur ces pages doit correspondre à l’intention de l’utilisateur.

Juste pour le contexte, il faut dix fois plus de temps pour qu’une page avec une intention commerciale arrive en tête des résultats de Google, surtout si les dix premières pages ont une intention informationnelle.

Idéalement, vous devriez comprendre combien de liens vous avez besoin afin de combler l’écart actuel entre les liens ; sinon, votre page pourrait mettre des années à se classer correctement sur Google. En analysant le type de liens que vos concurrents ont déjà créés, vous pouvez définir les exigences appropriées pour votre agence de création de liens.

3. Vous avez des exigences très strictes et une agence ne peut pas atteindre ce niveau

Parfois, les clients sous-estiment leurs besoins en matière de création de liens. Mais d’autres fois, leurs attentes peuvent être beaucoup trop élevées, et cela se transforme en un véritable problème. Laissez-moi vous donner quelques exemples.

Une fois, nous avons eu un client qui voulait que nous mettions en œuvre une toute nouvelle approche de création de liens, juste pour sa campagne. Tout aurait dû bien se passer, sauf qu’il a oublié de nous dire qu’il aurait besoin d’une approche unique, et ce que nous étions capables de fournir à ce moment-là n’était pas ce qui l’intéressait.

Naturellement, notre partenariat s’est terminé sur cette note. Nous avons décidé de rendre les fonds à ce client et d’aller de l’avant. Maintenant, nous menons un entretien approfondi avec chaque client pour lui donner un aperçu très détaillé de notre approche de création de liens et de nos capacités.

Le même problème peut se poser dans quelques autres cas :

Vous voulez des liens qui ne seront attribués qu’à un contenu particulier. Demandez à l’agence si elle obtient des liens par le biais de blogs d’invités. Si ce n’est pas le cas, ce n’est pas la meilleure option pour vous.
Vous disposez d’une liste de sites dont vous voulez obtenir des liens. Contrairement à ce que vous pourriez penser, la création de liens n’est pas une science exacte, et il est difficile de prévoir ou de garantir qu’un lien sera sécurisé sur un site particulier.
Vous ne voulez des liens que sur des pages qui ont déjà construit un nombre solide de liens et qui sont déjà bien classées sur Google. C’est une stratégie intelligente, mais elle ne doit être appliquée qu’en interne, car l’obtention d’un lien sur une telle page peut prendre des années.

Donc, comme je l’ai déjà dit, demandez à l’agence quelles sont ses capacités avant de sous-traiter la création de liens. Il serait juste pour les deux parties que vous et l’agence ayez des attentes claires quant au résultat final.

4. Vous vous attendez à recevoir du trafic de référencement à partir des liens qu’une agence créera pour vous

Malheureusement, il y a peu de chances que le trafic d’aiguillage arrive. Les experts en marketing numérique confirment qu’il y a très peu de chances que même les blogs invités sur des sites de premier plan vous apportent un flux solide de visiteurs de référence.

De nos jours, un trafic de référencement régulier ne provient que de sources de trafic organique. Un bon exemple est cet article avec une liste d’outils de référencement par Brian Dean qui reçoit plus de 7K visiteurs organiques par mois :

Il est certain que les outils mentionnés dans le post de Brian reçoivent tous un certain trafic, car les visiteurs les parcourent et aimeraient en savoir plus sur eux.

En général, nous constatons rarement que nos clients obtiennent un trafic de référencement. Obtenir un bon lien est un scénario, mais obtenir un bon lien qui enverra du trafic de recommandation est une toute autre histoire.

À mon avis, pour créer les liens qui vous enverront très probablement un flux solide de visiteurs recommandés, il faut analyser les sources actuelles de trafic de référencement vers vos concurrents et les leaders du secteur. Ensuite, vous devez essayer de comprendre la raison de ce trafic, qu’il s’agisse d’un public actif, d’un article dans un bulletin d’information, etc. Mais l’ensemble du processus diffère de la stratégie de création de liens que nous suivons habituellement.

5. Vous êtes trop occupé pour communiquer vos réactions à l’agence

Si vous attendez de l’agence de renforcement des liens qu’elle produise les résultats escomptés, la communication est essentielle. L’externalisation ne consiste pas à déléguer la tâche et à l’oublier. Il s’agit d’une collaboration étroite.

Cela dit, soyez prêt à devoir passer un certain nombre d’appels avec une agence juste pour définir la stratégie de renforcement des liens que vous suivrez, sans parler des autres réunions connexes qui auront lieu au cours du processus. C’est particulièrement important si vos besoins en matière de création de liens sont très spécifiques.

Je le répète, une communication permanente est essentielle pour créer des liens solides et de qualité. Si vous n’avez pas le temps de parler avec l’agence et d’exprimer correctement vos besoins et vos attentes, l’externalisation du link building n’est pas la bonne option pour vous.

6. Vous n’avez pas un budget suffisant

Si vous envisagez de faire appel à une agence pour externaliser le link building, vous devez d’abord évaluer votre situation financière, car cela vous coûtera assez cher.

Pour vous situer dans le contexte, nous ne prenons que des contrats à long terme à partir de 10 000 dollars, car les partenariats ponctuels ne permettent pas d’obtenir des résultats permanents en matière de link building. En général, l’ensemble du processus de création de liens doit être continu, et votre site web doit afficher en permanence un graphique de croissance des liens :

Ainsi, quels que soient vos efforts, l’absence d’une approche systématique de la création de liens signifie qu’il n’y a pas de résultats tangibles et que le client ne tirera aucun profit de ces liens. C’est ce qui m’a fait comprendre que la création de liens en une seule fois est une perte de temps et d’argent.

Quel est le verdict ?

Tout compte fait, je dirais que le recours à une agence de link building vaut chaque centime, pour autant qu’elle ait l’expérience que vous recherchez, bien sûr. D’un point de vue rationnel, il est beaucoup plus difficile et coûteux de faire du link building par soi-même, surtout si l’on n’en a que peu de connaissances.

L’externalisation du link building présente également d’autres avantages. Tout d’abord, lorsque vous engagez une agence pour créer des liens, vous payez pour la rapidité d’acquisition des liens. Une agence dispose déjà de toutes les connexions nécessaires pour obtenir des liens plus rapidement, en plus d’un processus bien établi de création de liens en général.

Néanmoins, évaluez d’abord vos besoins. L’externalisation n’est peut-être pas la meilleure solution pour vous si vous êtes plus intéressé par les relations publiques que par l’établissement de liens. Vous pouvez également vérifier ce que l’agence peut vous offrir, car vos besoins ne correspondent peut-être pas à son profil. Et, bien entendu, l’externalisation n’est pas une option si vous n’avez pas le temps de communiquer avec une agence ou si vous ne disposez pas de fonds suffisants pour un tel partenariat.

Toutefois, en général, si vous me demandez maintenant si l’externalisation en vaut la peine, je répondrai oui, mais seulement si vous vous engagez. N’oubliez pas que l’établissement d’un lien d’externalisation avec une agence ne doit pas être une opération ponctuelle. Si vous voulez des résultats durables, vous devez vous engager dans une coopération étroite et à long terme.

À propos d’Alex-T –

Alexandra Tachalova travaille dans le marketing numérique depuis plus de six ans. Elle est consultante en marketing numérique et aide les entreprises numériques à ouvrir de nouveaux marchés et à stimuler les ventes. Alexandra est souvent invitée comme conférencière et fondatrice de l’événement de marketing numérique en ligne DigitalOlympus.net.

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