Les étiquettes H1 sont-elles nécessaires pour le classement ? [Expérience de référencement]

Les étiquettes H1 sont-elles nécessaires pour le classement ? [Expérience de référencement]

Les étiquettes H1 sont-elles nécessaires pour le classement ? [Expérience de référencement]

Dans les premiers temps du marketing de recherche, les SEO entendaient souvent les deux mêmes meilleures pratiques se répéter tant de fois qu’elles s’implantaient dans notre cerveau :

Enveloppez le titre de votre page dans des balises H1
Utilisez une – et une seule – balise H1 par page

Ces suggestions sont apparues dans les audits, les outils de référencement, et ont été la source de constantes secousses. Les conversations se déroulaient ainsi :

« Stupide CNN. Le titre de cette page est un H2. Ce n’est pas correct ! »
« Bien sûr, mais est-ce que ça leur fait mal ? »
« Aucune idée, en fait. »

Au fil du temps, les OMR ont commencé à abandonner ces idées, et le concept strict d’utiliser un seul H1 a été remplacé par « un grand texte en haut de la page ».

Google s’est amélioré dans l’analyse du contenu et la compréhension de la façon dont les morceaux de la page s’assemblent. Étant donné la fréquence des erreurs commises par les éditeurs dans le balisage HTML, il est logique qu’ils essaient de le découvrir par eux-mêmes.

La question revient si souvent que John Muller, de Google, l’a abordée lors d’une réunion de webmasters :

« Vous pouvez utiliser les balises H1 aussi souvent que vous le souhaitez sur une page. Il n’y a pas de limite – ni de limite supérieure ni de limite inférieure.
Les éléments H1 sont un excellent moyen de donner plus de structure à une page afin que les utilisateurs et les moteurs de recherche puissent comprendre quelles parties d’une page sont en quelque sorte sous des rubriques différentes, donc je les utiliserais de la bonne manière sur une page.
Et surtout avec HTML5, avoir plusieurs éléments H1 sur une page est tout à fait normal et assez attendu. Ce n’est donc pas quelque chose dont il faut s’inquiéter. Et certains outils de référencement signalent ce problème et disent « oh vous n’avez pas de balise H1 » ou « vous avez deux balises H1″. De notre point de vue, ce n’est pas un problème critique. Du point de vue de la convivialité, il serait peut-être judicieux d’améliorer cela. Ce n’est donc pas que j’ignore complètement ces suggestions, mais je ne pense pas que ce soit un problème critique.
Votre site peut parfaitement fonctionner sans balises H1 ou avec cinq balises H1 ».

Malgré ces affirmations de l’une des autorités les plus fiables de Google, de nombreux référenceurs sont restés sceptiques, voulant plutôt « faire confiance mais vérifier ».

Alors bien sûr, nous avons décidé de le tester… avec la science !

Craig Bradford of Distilled a remarqué que le Websterdata Blog – celui-là même – utilisait les H2 pour les titres au lieu des H1 (une bizarrerie de notre CMS).

Nous avons conçu un test partagé 50/50 de nos titres en utilisant la nouvelle marque SearchPilot (anciennement DistilledODN). La moitié des titres de nos blogs seraient changés en H1, et l’autre moitié en H2. Nous mesurerions ensuite toute différence de trafic organique entre les deux groupes.

Au bout de huit semaines, les résultats étaient disponibles :

Pour les non-initiés, ces graphiques peuvent être un peu difficiles à déchiffrer. Rida Abidi de Distilled a décomposé les données pour nous comme ceci :

Répartition des changements – non concluante
Hausse prévue : 6,2% (soit 6 200 séances biologiques mensuelles)
Nous sommes convaincus à 95 % que l’augmentation mensuelle des séances de bio se situe entre les deux :
Haut : 13 800
En bas : -4 100
Les résultats de ce test n’ont pas été concluants en termes de trafic organique, c’est pourquoi nous recommandons de revenir en arrière.
Résultat : Le passage de nos H2 à des H1 n’a pas fait de différence statistiquement significative

Confirmant leurs dires, les algorithmes de Google ne semblaient pas se soucier de savoir si nous utilisions des H1 ou des H2 pour nos titres. Nous aurions probablement obtenu le même résultat si nous avions utilisé des H3, des H4 ou aucune balise de titre.

Il convient de noter que nos titres sont toujours :

Utilisent une grande police de caractères
S’est assis en haut de chaque article
étaient sans ambiguïté et probablement faciles à comprendre pour Google

Il convient de noter que si cette expérience ne prouve pas définitivement que les H1 ne sont pas un facteur de classement, elle montre simplement que nous n’avons pas pu trouver de différence statistiquement significative entre l’utilisation des H1 et des H2. 

Est-ce que cela règle le débat ? Les référenceurs doivent-ils jeter la prudence au vent et rejeter toutes ces recommandations H1 ?

Non, pas complètement…

Pourquoi devriez-vous encore utiliser les H1

Bien que Google semble être capable de trouver la grande majorité des titres d’une manière ou d’une autre, il y a plusieurs bonnes raisons de continuer à utiliser les H1 comme meilleure pratique de référencement.

Georgy Nguyen a fait d’excellentes remarques dans un article paru dans Search Engine Land, que je vais essayer de résumer et de compléter ici.

1. Les H1 favorisent l’accessibilité

La technologie de lecture d’écran peut utiliser les H1 pour aider les utilisateurs à naviguer dans votre contenu, tant au niveau de l’affichage que de la capacité de recherche.

2. Google peut utiliser les H1 à la place des balises de titre

Dans de rares cas, par exemple lorsque Google ne peut pas trouver ou traiter votre balise de titre, il peut choisir d’extraire un titre d’un autre élément de votre page. Souvent, il peut s’agir d’un H1.

3. L’utilisation des titres est corrélée à un classement plus élevé

Presque toutes les études de corrélation SEO que nous avons vues ont montré une corrélation faible mais positive entre les classements supérieurs et l’utilisation des titres sur une page, comme cette dernière étude de SEMrush, qui a examiné les H2 et les H3.

Pour être clair, il n’y a aucune preuve que les titres en eux-mêmes sont un facteur de classement dans Google. Mais les titres, comme les données structurées, peuvent fournir un contexte et une signification à une page.

Comme l’a dit John Mueller sur Twitter :

Qu’1 signifie ? Bien que ce soit une bonne idée de continuer à adhérer aux « meilleures pratiques » du H1 pour un certain nombre de raisons, Google va plus que probablement comprendre les choses – comme l’a montré notre expérience – si vous ne suivez pas les directives strictes du H1.

Quoi qu’il en soit, vous devriez probablement le faire :

Organiser votre contenu avec des titres hiérarchiques – idéalement H1, H2s, H3s, etc.
Utilisez un titre en gros caractères au sommet de votre contenu. En d’autres termes, faites en sorte que Google, les lecteurs d’écran et les autres machines ou personnes qui lisent votre contenu puissent facilement comprendre le titre.
Si vous avez un CMS ou des limitations techniques qui vous empêchent d’utiliser des H1 stricts et les meilleures pratiques de référencement, faites de votre mieux et ne vous en faites pas pour les petites choses.

Le référencement dans le monde réel – pour le meilleur ou pour le pire – peut être désordonné. Heureusement, il peut aussi être flexible.

À propos de Cyrus-Shepard –

Cyrus Shepard est le fondateur de Zyppy, une société de conseil et de logiciels en référencement. Il écrit des articles et des tweets sur les signaux de classement de Google, les meilleures pratiques en matière de référencement, les expériences, les tactiques et les mises à jour du secteur. 

Pour connaître les dernières nouvelles, suivez Cyrus sur Twitter, ou consultez d’autres de ses posts sur Websterdata.

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