Cartographie des éléments essentiels locaux : Être l’entreprise qui cultive, vend ou commercialise les haricots

Cartographie des éléments essentiels locaux : Être l’entreprise qui cultive, vend ou commercialise les haricots

Cartographie des éléments essentiels locaux : Être l'entreprise qui cultive, vend ou commercialise les haricots

Crédit image : Kenneth Leung, Michael Coghlan

« Les haricots secs ont connu une augmentation de la demande de plus de 230% et les ventes de riz ont grimpé de 166% dans le même temps ». – ABC

Comment une entreprise doit-elle fonctionner maintenant ? Où y a-t-il du travail à faire ? Les économistes font de sombres prédictions sur l’avenir des petites entreprises aux États-Unis, mais en même temps, je vis dans une ville où il n’y a pas de service de courrier suffisamment établi pour répondre à la demande croissante de livraison à domicile.

Franchement, c’est dévastateur de lire les gros titres qui annoncent la fermeture définitive de 7,5 millions de PME américaines, mais tout en les absorbant, j’ai aussi passé six semaines à secouer l’Internet pour trouver du papier toilette avant de me retrouver à quelque 1 400 miles de là.

Le point étant : Là où il y a un besoin, la satisfaction peut être un bien public, et là où il y a un bouleversement, toute possibilité mérite d’être envisagée. Les besoins apparaissent en relief sur la carte de chaque ville. La demande doit être satisfaite par de petits entrepreneurs déterminés pour que la société reste fonctionnelle.

Si vous souhaitez vivement soutenir activement les communautés de nouvelles manières, soit en réoutillant votre entreprise existante, soit même en en lançant une nouvelle, les portes de l’opportunité sont ouvertes :

Des outils et des exercices peuvent vous aider à évaluer la demande locale, dans le but de construire une entreprise stable basée sur le fait de servir le public exactement ce dont il a le plus besoin. Ce que je vois émerger, c’est un marché où l’essentiel est d’abord l’essentiel, le luxe ensuite. Avec un public de consommateurs qui se bat pour que ses besoins fondamentaux soient satisfaits, vous voulez posséder l’entreprise qui cultive, vend ou commercialise les haricots secs si vous pouvez déterminer qu’ils continueront à être un incontournable en toutes circonstances et en toutes saisons. Réfléchissons ensemble à cette question aujourd’hui.

Cartographie des besoins essentiels locaux

L’une des dures leçons que beaucoup d’entre nous ont tirées de ces derniers mois est que nos communautés locales ne sont ni préparées aux catastrophes ni suffisamment autonomes pour répondre à tous les besoins fondamentaux. Où est le champ de blé, la minoterie, le fabricant de levure « près de chez moi » pour que je puisse faire assez de pain pour faire vivre mon ménage au lieu de regarder les messages « en rupture de stock » sur les sites web de grandes marques éloignées ? Si vous envisagez de faire partie de la solution locale à ce problème très répandu, j’aimerais que vous essayiez avec moi ce simple exercice d’urbanisme.

Prenez un stylo et du papier, ou ouvrez un programme de design si vous préférez, et dressez la carte des besoins essentiels de votre communauté. Votre communauté peut être votre ville ou une zone géographique plus vaste, comme un comté. Incluez tout ce que vous pouvez penser que la société humaine exige, de l’eau et de la nourriture, aux compétences de toutes sortes, en mettant l’accent sur la durabilité à long terme. Votre carte peut ressembler beaucoup à la mienne, ou elle peut présenter des différences substantielles :

Une fois que vous avez créé votre propre carte, répondez à ces cinq questions :

1) D’après ce que je sais actuellement, où se situent les pires déficits de ressources locales dans ma communauté ? Par exemple, dans ma communauté, nous produisons trop d’alcool pour que les habitants puissent en boire et nous ne produisons pas assez de nourriture pour qu’ils puissent en manger.

2) D’après ce que m’apprend la situation d’urgence actuelle, quelles sont les ressources locales qui se sont avérées à la fois essentielles et difficiles d’accès lors d’une catastrophe ? Par exemple, il n’y a qu’une fabrication minimale de produits de première nécessité dans ma ville et une assiette fiscale qui n’a pas été orientée vers la sécurité contre les incendies.

3) Où mes compétences et mes passions actuelles s’inscriraient-elles le plus facilement dans cette carte aujourd’hui ? Mes compétences, par exemple, me permettraient d’enseigner à presque toutes les entreprises de la ville comment se commercialiser.

4) De quelles nouvelles compétences et de quels nouveaux atouts aurais-je besoin si je voulais adapter mes offres actuelles ou passer à un rôle complètement différent dans ma communauté ? Supposons que je veuille être un agriculteur biologique plutôt qu’un référenceurs local – comment pourrais-je faire la transition ?

5) Si la planification gouvernementale à grande échelle ne parvient pas à garantir que tous les membres de ma communauté disposent de ce dont ils ont besoin pour vivre, quelles sont mes options pour coopérer avec mes voisins au niveau local afin que ma ville ou mon comté soit plus autonome ? Par exemple, ma ville dispose d’une association « Buy Local » à laquelle je pourrais faire appel pour une planification organisée à grande échelle.

À partir de cet exercice, je veux que vous puissiez vous raconter, à vous-même et aux autres, une histoire convaincante sur ce qui manque à votre place sur la carte et ce qu’il faut pour devenir plus autonome, ainsi que commencer à évaluer où vous pourriez personnellement contribuer aux solutions.

Évaluer la demande locale

Il est maintenant temps de rechercher une demande spécifique. Comment savoir ce qui est le plus nécessaire au niveau local ? Essayez ces outils et exercices et prenez des notes sur vos résultats.

1. Centralisez votre propre expérience et voyez si elle suit une tendance

Plus que toute autre chose, c’est votre pouvoir d’observation locale qui vous renseignera le mieux sur les opportunités commerciales. Les entreprises existent pour résoudre des problèmes et, à l’heure actuelle, le problème auquel nous sommes confrontés est l’autosuffisance locale en période d’urgence comme dans les jours meilleurs.

Voici un exemple de problème. Mon ménage mange des légumineuses au moins deux fois par jour sous une forme ou une autre. Nous avons toujours pu nous procurer des haricots secs, des lentilles et des pois en vrac à l’épicerie. Cependant, avec l’urgence sanitaire, les magasins ont été à court de stock et nous avons dû commander des produits en boîte à une marque internationale dont le siège est loin. Je peux vérifier si le problème que j’ai remarqué localement fait partie d’un phénomène plus vaste en regardant sur Google Trends :

Cet outil fait état d’une hausse de la demande de haricots secs aux États-Unis à la mi-mars. Bien sûr, ce n’est pas une raison pour s’enfuir et démarrer une nouvelle entreprise, mais les données peuvent susciter de bonnes questions comme

Ai-je identifié un pic de demande anormal ou un besoin permanent ?
Y a-t-il une valeur explicite pour les clients si cette demande pouvait être satisfaite localement plutôt que par des canaux de distribution/en ligne ?
Existe-t-il déjà des entreprises locales qui répondent à cette demande ? Si je me lançais dans ce secteur d’activité, qui seraient mes concurrents locaux et dans quelle mesure se commercialisent-ils ?

Soyez particulièrement attentif à toute information d’initié dont vous disposez en tant que local. Par exemple, je sais que dans ma région, il n’y a qu’un seul producteur local de haricots secs et qu’il n’est pas assez important pour assurer la sécurité alimentaire de la communauté. Ils se spécialisent dans les variétés biologiques, héritées du passé et, chaque année, leur petite récolte se vend rapidement.

Que savez-vous de l’offre et de la demande dans votre communauté, d’après votre expérience ?

2. Voyez si votre besoin est mentionné dans les catégories de vente au détail en hausse de Google

Le tout nouvel outil de Google, Rising Retail Categories, ne mentionne pas spécifiquement mon exemple de haricot séché, mais c’est un autre moyen intéressant d’observer les tendances de la demande.

Par exemple, voici des données qui montrent une augmentation de 50 % de la demande américaine de tortillas et de wraps :

Malheureusement, l’outil de Google ne peut pas zoomer au niveau local et vous ne pouvez pas l’interroger, mais il est idéal pour réfléchir à des concepts commerciaux basés sur des requêtes de tendances. En ce moment, par exemple, tout ce qui a trait à l’amélioration de la maison et du jardin et à la culture de produits alimentaires est hors norme.

Dans une perspective plus large, il pourrait s’agir simplement d’une tendance saisonnière prévisible à l’approche de l’été, mais je peux à nouveau associer cela à mes connaissances d’initié. Chaque pépinière et magasin de bricolage de ma région vend de nombreux produits, des cages de tomates aux sacs de culture, en passant par le compost. Pour l’instant du moins, je crois que nous assistons à une croissance substantielle du désir d’améliorer la vie à la maison et d’avoir accès à des aliments frais. Prenez note de tout ce que vous avez voulu qui a été vendu ou disponible en quantités limitées.

3. Recouper la demande à l’aide d’outils de recherche par mots clés

Si vous n’êtes pas client Websterdata, un essai gratuit de Keyword Explorer vous permettra d’obtenir une tonne de données sur l’offre et la demande nationales. Et n’oubliez pas la version bêta de Local Market Analytics, qui vous montre les volumes de mots-clés locaux. Ajoutez quelques villes locales que vous aimeriez idéalement desservir et l’adresse du site web de votre propre entreprise ou de celle d’un concurrent potentiel, même si vous n’êtes pas encore ouvert au commerce.

Des outils de recherche de mots-clés gratuits comme Answer the Public ou le Google Adwords Keyword Planner peuvent également vous aider à évaluer la demande à grande échelle.

4. Demandez, écoutez, répétez

Pour savoir si votre offre est souhaitée dans votre communauté, testez les eaux en posant des questions stratégiques à plusieurs endroits et à plusieurs personnes, y compris celles-ci :

Nextdoor
Facebook
Twitter
Instagram
Forums locaux (Craigslist, centres communautaires, journaux locaux, etc.)
Forums industriels (agriculture, industrie, commerce de détail, etc.)
Acheter Associations locales
Chambres de commerce et autres associations d’entreprises
Organismes et fonctionnaires des collectivités locales
Un groupe de discussion formel
Amis et famille
Reporters et blogueurs locaux
Les propriétaires d’entreprises locales qui réussissent

Ce que vous demandez variera en fonction de votre idée d’entreprise. Dans mon hypothèse des haricots secs, je pourrais vouloir sonder les sentiments de frustration concernant les pénuries alimentaires locales et mesurer l’intérêt pour l’amélioration de la sécurité alimentaire locale, ainsi que découvrir si les gens paieraient pour la livraison directe au consommateur (DTC) de ma récolte sur une base régulière. Je serais à la recherche de programmes agricoles, de subventions, de prêts et d’autres formes d’aide pour m’aider à me lancer dans l’agriculture, ou pour former un collectif d’agriculteurs prêts à consacrer une surface à une culture de haricots, ou à approvisionner des magasins et des restaurants, ou à commercialiser mon produit.

Je voudrais recueillir autant d’informations que possible auprès du plus grand nombre de personnes possible afin de déterminer si une idée d’entreprise est viable ou non. Que je veuille devenir un producteur/fabricant, revendre le fruit d’un effort organisé ou lancer une campagne de marketing, la condition fondamentale est que j’aie découvert que mon offre est définitivement demandée.

5. Rétrospective

En 1960, 95 % des vêtements achetés par les Américains étaient fabriqués aux États-Unis. Au XXIe siècle, ce chiffre est tombé à seulement 2 %. Il y a quelques générations, 60 % d’entre nous vivaient dans des zones rurales à proximité de fermes, mais aujourd’hui, nous ne sommes plus que 20 %.

Alors que nous faisons face à la pandémie, mon esprit continue de se tourner vers une laiterie au volant que ma famille visitait chaque semaine dans mon enfance. Il était pratique pour ma mère de conduire le break sous un portique et de demander au personnel de la laiterie de remplir le coffre avec du lait, du yaourt, du fromage et une demi-douzaine de pompes à eau congelées pour les enfants. Si la consolidation et les économies d’échelle n’avaient pas rendu cette laiterie indépendante obsolète, son service de livraison en bordure de trottoir ferait un chiffre d’affaires record en 2020. Walmart veut faire cela avec des robots – je préfère m’assurer que mes voisins ont des emplois au salaire minimum vital et que ma ville a une base d’imposition.

En ces temps d’achats en ligne, de ramassage en magasin (BOPIS) et de livraison le jour même, je recommande de se lier d’amitié avec la bibliothèque ou la société historique de votre ville pour avoir accès à des documents commerciaux décrivant l’état du commerce local au XXe siècle. Voyez comment votre communauté a été soutenue par l’agriculteur, le tailleur, le boulanger, le chariot de légumes, le laitier, le camion de couches, le cordonnier qui réparait les chaussures non jetables, l’hôpital et le médecin de la ville qui faisait des visites à domicile, et l’épicier indépendant. Ce que vous trouverez dans les archives pourrait éclairer la création d’une durabilité moderne si les temps difficiles et le désir local convergent en une demande de changement.

Une fois que vous avez fait autant de recherches que possible sur la demande, il est temps de réfléchir à la manière dont vous pourriez promouvoir votre offre.

Un marché comme celui de Ma Perkins

Lorsque le chômage a atteint un pic de 24,9% et que des milliers de banques ont fermé dans les années 1930, qui était encore opérationnel ? C’est Ma Perkins, « mère de l’air », créatrice du marketing basé sur le contenu et des feuilletons, et star de la radio, qui a offert des conseils d’inspiration locale à sa ville fictive tout en vendant l’Oxydol aux auditeurs. Consciente que les gens auraient toujours besoin de savon même dans les moments difficiles, Proctor & Gamble a nagé à contre-courant de l’austérité, doublant ses investissements en marketing en lançant l’émission de radio « Oxydol’s Own Ma Perkins », faisant de la marque l’une des plus célèbres réussites de l’époque de la Grande Dépression.

Cet exemple historique de l’association d’une offre essentielle à une communication dédiée est tout à fait adapté à notre époque. En parcourant des titres comme « Certaines petites entreprises prospèrent dans la pandémie COVID-19 », j’entends des échos crépitants de Ma Perkins dans les récits de Cleancult sur les nettoyants au zeste d’orange et les bidets de Tushy. Il y a un précédent derrière les SEO qui disent aux clients de ne pas interrompre leur marketing maintenant s’ils peuvent se le permettre. Être une ressource visible et fiable en ce moment n’est pas seulement bon pour les marques – c’est un soulagement et une aide pour les clients.

Pour votre idée d’entreprise locale, une tâche de marketing en tandem vous attend :

Racontez une histoire de et à vos clients locaux et associez-la à votre offre.
Racontez une histoire tellement convaincante sur la nécessité de sécuriser les ressources locales que vous ne devez pas faire cavalier seul. Aidez le monde des affaires local à se réimaginer en tant que groupe de travail sur l’urbanisme dans le but d’accroître son autosuffisance.

Le marketing doit être intégré à votre concept d’entreprise, et non traité comme une réflexion après coup. Pour diffuser votre récit au public à l’époque moderne, la radio locale peut toujours être un outil formidable, mais vous devrez probablement aussi le maîtriser :

Référencement local
référenceurs organique
Marketing de contenu
Marketing des médias sociaux
Construire des alliances commerciales locales

Websterdata dispose de nombreux guides gratuits et d’une vaste bibliothèque d’articles d’experts pour vous aider à acquérir les compétences dont vous avez besoin. J’espère qu’ils vous aideront dans votre voyage d’idéation d’entreprise, alors que vous réfléchissez au rôle que la promotion jouera pour faire connaître ce que vous pouvez faire pour votre communauté.

Pour en revenir à notre histoire de haricots secs, si vous pouvez raconter l’histoire de vos clients, raconter une bonne histoire sur vous-même comme le producteur de haricots héréditaire Rancho Gordo, inspirer les autres à parler de vous comme dans ce reportage sur l’industrie locale des haricots Baer’s Best, vous êtes en route pour gagner.

Si vous apprenez à cumuler presse et notoriété autour de votre marque, votre idée d’entreprise pourrait faire parler d’elle en améliorant manifestement la vie là où vous vivez.

Dans le domaine du possible

« La réduction de la pollution atmosphérique pourrait-elle être une bonne nouvelle pour la lutte contre le changement climatique ? (Marc, chercheur à l’Université de Toronto) Cadotte affirme qu’un petit accroc comme celui que nous connaissons aura un impact minime sur le défi à long terme du changement climatique. Mais si la pandémie se poursuit et que les mesures d’urgence sont maintenues, certains pays pourraient finir par atteindre involontairement les objectifs d’émissions fixés par le protocole de Kyoto et l’accord de Paris ». – Phys.org : La qualité de l’air s’améliore jusqu’à 40 % dans les villes qui ont pris des mesures concernant le COVID-19

Les amateurs de théâtre se demandent actuellement si Shakespeare n’aurait pas écrit certains de ses chefs-d’œuvre alors qu’il était en quarantaine à cause de la peste. Ce qui est en jeu dans ces débats, c’est l’étendue de la créativité humaine face à l’adversité. Ma propre communauté en Californie a déjà été si durement touchée par les incendies du changement climatique que COVID-19 a l’étrange sentiment d’être « une catastrophe de plus ». Elle a rendu la réduction des déplacements en voiture insignifiante pour mes amis et ma famille, étant donné les avantages d’une réduction massive des émissions.

Est-il malvenu d’envisager de repenser votre entreprise ou d’en ouvrir une nouvelle dans une réalité où les bouleversements sont devenus un compagnon de route et où la stabilité est devenue un prix incomparable ? Les scientifiques avertissent que nous ne pouvons qu’en attendre davantage tant que nous n’aurons pas pris la pleine mesure de la résolution des problèmes et que nous n’aurons pas fait de notre propre chef-d’œuvre une planète durable.

Dans ce contexte, ayons le courage de dire qu’il est possible de cultiver des haricots, de former une alliance d’agriculteurs pour les vendre ou de commercialiser cette alliance dans votre pays. Ou bien faites ce qui vous semble le plus utile.

Disons qu’il n’est pas impossible que, selon votre philosophie, une alliance entre trois comtés puisse fournir de l’eau, de la nourriture, des vêtements, un logement, des biens domestiques, une éducation, des services professionnels, un filet de sécurité, une vie civique et une culture à tous les habitants de la région. Et peut-être que votre région fait un modèle pour les autres, et que le progrès est lentement redéfini non pas par des gains de marché à courte vue, mais plutôt par des gains permanents dans l’indice de bonheur humain.

Dans une économie où l’essentiel prime sur le reste, disons que les gens et leur capacité à résoudre les problèmes sont en fait devenus essentiels.

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